RSS

Bill Janovitz – Walt Whitman Mall


Een vette notering in de albumhitlijsten, volledig uitverkochte zalen en veel, heel veel optredens op radio, televisie en diverse festivals in het land. Commercieel succes zou Bill Janovitz gegund zijn. De werkelijkheid ligt echter anders. Opgegroeid in het plaatsje Long Island tegenover het winkelcentrum vernoemd naar de econoom, historicus en auteur van diverse boeken Walt Whitman werd hij als puber dikke maatjes met de muziek van Neil Young en de Rolling Stones. Naast zijn bezigheden als auteur en zijn bijdragen als zanger/gitarist in de indierockformatie Buffalo Tom leidt Bill Janovitz in het dagelijks leven potentiële kopers door huizen heen. Ondanks talloze positieve kritieken op hun vele platen en een uitstekende live-reputatie is Buffalo Tom in mijn ogen een schoolvoorbeeld van een schromelijk ondergewaardeerde band en vervult zijn uitstekende solowerk een bescheiden rol in de kantlijn.De zoveelste, in Amerika verworven nobody uit een eindeloze muzikale vergaarbak.

Nummers van The Rolling Stones,Tom Waits, The Replacements, Elvis Costello, Sam Cooke, Staple Singers, Ronnie Lane, Teenage Fanclub, The Band  en Neil Young zijn te beluisteren op de door hem opgestartte blogsite “Part Time Man Of Rock, waarop dit zeer actieve baasje tussen 2008 en 2011 inmiddels 112 favoriete liedjes van anderen uit de mottenballen heeft gehaald en voorzien van een eigen interpretatie. Geïnspireerd door zijn jeugd in Huntington, Long Island, en met hulp van zijn creatieve geest zette hij met de werktitel Long Island Of The Mind demo-versies van nieuw materiaal online. Via een succesvolle pledge campagne, waarop fans gezamelijk geld lapten is dit project uitgegroeid tot een in beperkte oplage en op oranje vinyl verschenen album “Walt Whitman Mall” of te downloaden via I-tunes. Dan voel ik direct al sympathie voor een plaat, nog voordat ik de muziek ervan heb gehoord. Er zullen vast een aantal uitzonderingen zijn, maar over het algemeen zal het recente werk van artiesten  nooit hun eerste albums  evenaren of overstijgen.Als je de achterliggende platen Lonesome Billy en Up Here van Bill Janovitz  naast elkaar zet, dan klinkt “Walt Whitman Mall meer integer, verrukkelijker en afwisselender met onversneden, superpakkende en grotendeels akoestisch aangedreven, melancholische indiefolkmelodieën. Een schitterende combinatie tussen de ongecompliceerde indiepopsongs met het uitnodigende, meeslepende en strak herkenbaar gitaargeluid van Buffalo Toms oude werk, de akoestische rustmomenten van Bills solo-album “Up Here” uit 2001 en zijn plezierig stemgeluid. “Walt Whitman Mall” is een album, waar Janovitz op de drumpartijen en het openingsnummer na alle instrumenten zelf heeft bespeeld. Deze nieuwe plaat bevat ijzersterke composities, die waarschijnlijk meer zullen passen bij de alternatieve muziekliefhebber dan bij het massale radiopubliek.

www.billjanovitz.com

(Johan Schoenmakers)


Your Comment