RSS

Tony McLoughlin – The Contender

Hoewel Tony McLoughlin een volbloed Ier is, klinkt hij op zijn onlangs verschenen vijfde album The Contender een stuk Amerikaanser dan heel wat autochtone bewoners van pakweg Austin of Houston. Dat komt niet alleen door het feit dat McLoughlin op deze plaat kiest voor een dertiental songs die uit de Texaanse klei lijken te zijn opgetrokken of door de ‘Amerikaans’ klinkende instrumentatie, maar ook omdat er nog maar weinig over is van wat op een Ierse tongval moet lijken. Voor zijn nieuwe album trommelde deze Billy Connoly lookalike onder meer gitarist Thom Jutz, zangeres Irene Kelley en producer/gitarist Ben Reel op om in de Drumill Lane Studios in Armagh, Noord-Ierland de opvolger van het zeer geslaagde en vrij succesvolle Ride The Wind (2010) op te nemen. Na meerdere luisterbeurten kunnen we niet anders dan concluderen dat McLoughlin erin geslaagd is met een album op de proppen te komen dat die voorganger naar de kroon steekt.

Het eerste teken dat het dik in orde komt met dit album is de openings- en titeltrack, een aanstekelijke uptempo rocker met puntig gitaarwerk van McLoughlin (heerlijk toch die klank van een Fender Telecaster!). In het stevige You On My Mind Again en het opnieuw fors rockende Harlan Road doet McLoughlin mij denken aan twee ietwat onderbelichte exponenten van de americana: Billy Joe Shaver en – vooral – Lee Clayton. Die beschikken namelijk over een soortgelijke drive en intensiteit. En tot op zekere hoogte hoor ik zelfs de echo van hun stemmen en gitaren. Toch zijn het niet de uptempo songs die dit album ver boven de middelmaat uit tillen. De échte kracht van The Contender ligt in uitstekende ballads als Moonshadows (met een subtiel Knopfler-achtig gitaartje en bijzonder puik toetsenwerk), het zeer sterk aan Lee Clayton refererende Keep Your Powder Dry (met opnieuw een geïnspireerde John McCullogh op toetsen) en het melancholieke Two Riders, een trio prachtsongs waarin McLoughlins stem perfect tot zijn recht komt. Liefhebbers van no-nonsense americana kunnen met dit plaatje hun hart ophalen.

www.tonymcloughlin.com

www.facebook.com/TonyMcLoughlinMusic


Your Comment