RSS

Chris Eckman – Harney County

Een goed boek kan ervoor zorgen dat je nieuwe horizonten wil verkennen. Dat ondervond Walkabouts-voorman Chris Eckman zo’n twintig jaar geleden toen hij Owning it All las, een meesterlijke verzameling essays waarin de Amerikaanse auteur/essayist William Kettridge het leven in het Amerikaanse Harney County beschrijft, een amper bevolkte streek op de grens van Oregon en Nevada. Het boek trok Eckman zodanig aan dat hij niet anders kon dan de streek bezoeken, een bezoek dat hij daarna nog menigmaal herhaalde. De omgeving maakte namelijk een zodanig diepe indruk op hem dat hij, twee decennia na zijn eerste doortocht, een volledig album bij elkaar schreef waarin de eenzame weidsheid van de streek, meer nog dan de personages die zijn songs bevolken, centraal staat. Zelf noemt Eckman Harney County een soort uitloper van het in 2011 verschenen Walkabouts-album Travels in Dustland, maar dan “less about musical gestures and more about what is being sung”.

 

 

Uiteraard is het moeilijk om de echo van de Walkabouts niet te horen in de acht songs die Eckman op dit album presenteert, maar dat de nadruk deze keer op het verhalende aspect ligt – zonder daarbij de muziek over het hoofd te zien – staat buiten kijf. Eckman heeft nooit een geheim gemaakt van zijn bewondering voor de korte verhalen van Raymond Carver, wiens geest onmiskenbaar aanwezig is in filmische songs als Nothing Left To Hate (“A silence that ain’t empty / A blindness that ain’t dark”), The Carnival Smoke (een titel die zo uit een verhalenbundel van Carver lijkt te komen), Sound Of No Return en het bijna 11 minuten durende Rock Springs. De staande bas van Ziga Golob, de elektrische gitaar van Walkabouts-buddy Paul Austin, de mondharmonica van Terry Lee Hale, de achtergrondzang van echtgenote Anda en de occasionele percussie van Milan Cimfe vormen een sluitende maar tegelijk weidse basis waarop de stem en de gitaren van Eckman de accenten leggen die van dit album een waar meesterstuk maken.

www.chriseckman.net

www.thewalkabouts.com

www.facebook.com/chris.eckman.9


Your Comment