RSS

Villagers – Darling Arithmetic

villagers222

Vijf jaar geleden werd ik aangenaam getroffen door het debuutalbum Becoming A Jackal van de Ierse groep Villagers. Het vervolg drie jaar later in de vorm van het album Awayland betekende een verdere uitbreiding van het gehanteerde instrumentarium en verdieping van de prachtvolle meerstemmige zang. Die multi-gelaagde experimentele opzet zult u niet aantreffen op hun derde album Darling Arithmetic dat recentelijk werd uitgebracht op het Domino label. Frontman en zanger-liedjesschrijver Conor J. O’Brien heeft de liedjes opgenomen in zijn eigen thuisstudio op een steenworp afstand van Dublin. Gedurende de voorbereidende opnames met de groepsleden voor dit album kwam O’Brien tot de ontdekking dat de pure folkversies van het nieuwe repertoire hem eigenlijk het best bevielen. Aanvankelijk had ik moeite hem te volgen in deze gedachtegang.

Wellicht ingegeven door mijn voorliefde voor bewerkelijke popproducties moest ik wennen aan de kale wijze waarop de liedjes opgenomen zijn. Een euvel dat na enkele draaibeurten geheel verholpen is door de kracht van O’Briens indringende voordracht en zijn prachtige zangstem. Aangevuld met zijn piano- en akoestische gitaarspel, incidentele mellotronflarden en de summiere verrichtingen van een gedienstige ritmesectie is Darling Arithmetic het toonbeeld van een album waarop met minimale middelen een maximaal effect wordt gesorteerd. Tekstueel behandelen de liedjes de vele gezichten en stemmingen van de liefde. Dat klinkt wellicht wat algemeen maar dit Ierse natuurtalent weet dat vast te leggen in liedteksten die hout snijden en een verbinding maken met de rijke Ierse literaire en muzikale traditie.

www.wearevillagers.com

(Koos Gijsman)


Your Comment