RSS

Focus – The Golden Years Of Dutch Pop Music

focus4

Zo rond de feestdagen worden we zoals gewoonlijk weer overspoeld met hele tritsen allerhande verzamelwerk. De ene wat meer de moeite waard voor in de schoen of onder de kerstboom dan de ander. Sinds vorig jaar verschijnt via Universal Music Nederland bij regelmaat onder de noemer “The Golden Years Of Dutch Pop Music” een aantal dubbelaars van de meest toonaangevende Nederpopbands, die gloreerden in de zestiger en zeventiger jaren. Uit de nieuwe worp met Long Tall Ernie & The Shakers, Dizzy Man’s Band, Shocking Blue, Brainbox/Kaz Lux, Pussycat en Focus laat ik in deze bespreking mijn oog vallen op de onverwoestbare, instrumentale muziek van de laatstgenoemde formatie. Hierop wordt onder meer de meest sterke en interessante periode uitgelicht met organist/fluitist Thijs van Leer, de van Brainbox afkomstige gitarist Jan Akkerman en drummer Pierre van de Linden en basgitarist Bert Ruiter met klassiek geworden nummers als Hocus Pocus, House Of the King en Sylvia. Gecomplementeerd met b-kantjes die vaak een onopvallend leven hebben geleid en diverse steengoede albumstukken als het over een hele elpeekant durende Eruption van het album Focus 2 en het titelnummer van het legendarische album Focus 3 uit 1973. Fascinerend en baanbrekend.

Ook de eerste nummers (The Shrine Of God en Watch The Ugly People) die het collectief in 1970 in de prille carnatie van Focus met Thijs van Leer, bassist Martijn Dresden en drummer Hans Cleuver met de Nederlandse chansonnier Ramses Shaffy opnam als wederdienst voor de periode met Leers voormalige werkgever ontbreken niet op deze prima verzamelaar. Evenmin als een aantal studio-opnames uit 1977 met de Amerikaanse zanger PJ Proby en het in 1973 speciaal voor de Amerikaanse markt in een versnelde versie opgenomen Hocus Pocus met de kenmerkende vocale jodelgekte van Thijs van Leer in zijn rol als de mannelijke Olga Lowina. “The Golden Years Of Dutch Pop Music” is gestoken in een fraai verzorgd uitklapbaar kartonnen hoes met een acht pagina tellend boekje met exclusieve¬† foto’s van de band en door muziekjournalist Robert Haagsma geschreven aanvullende informatie. Een herinnering aan de glorietijd van Focus in de vaderlandse muziekgeschiedenis. Een muzikaal geniale band met een ijzersterke live-reputatie, die klassieke invloeden combineerden met de rock en jazzmuziek en ten gronde werd gericht door de twee totaal verschillende persoonlijkheden en de machtstrijd die woedde tussen Van Leer en Akkerman.

(Johan Schoenmakers)


Your Comment