RSS

Robert Ellis – Robert Ellis

robertellis

Aanvankelijk wordt de Amerikaanse zanger-liedjesschrijver Robert Ellis weggezet in een alternatieve countryhoek met verwante tijdgenoten als Daniel Romano en Sturgill Simpson. Dat verandert wanneer in 2014 zijn derde album The Lights From The Chemical Plant verschijnt. Ellis is plotseling een muzikant die een breed publiek weet te bereiken met een mix van muziekstijlen waarin popinvloeden plus elementen uit jazz en country elkaar versterken. Die brede opzet is op zijn vierde gelijknamige album Robert Ellis nog verder uitgewerkt. Ellis put zijn inspiratie voor dit album uit het boek Bird By Bird van schrijfster Anne Lamott waarin ze creatieve mensen oproept vooral hard te werken. Een oproep die door Ellis uiterst serieus genomen wordt. Op Robert Ellis weerklinken de echo’s van het repertoire van de grote jazzcomponisten uit de jaren vijftig en de  broodschrijvers uit de popmuziek en de countrymuziek die meeschreven aan het Grote Amerikaanse Songboek. De muzikale opzet is uiterst divers.

Robert Ellis at Barrymore Theater

Ellis hanteert ingrediënten als ambient, strijkarrangementen en synthesizers. Op andere momenten opteert hij voor een kale opzet waarbij het spel van jazzgitarist Kelly Doyle plus zijn eigen piano- en akoestische gitaarspel een prominente rol hebben. Door diverse collega’s is dit album weggezet als een afrekening met zijn vrouw van wie hij gescheiden is. Ellis zelf weerlegt deze opvatting. “Dit album gaat veel meer over mijn observaties van situaties waarin andere personen verkeren.” Het is een onderdeel van zijn vak die observaties te vertalen in begrijpelijke liedteksten. In navolging van zijn grote eigentijdse helden Jason Moran en Rufus Wainwright is Ellis er in geslaagd deze liedteksten te omgeven met beklijvende arrangementen die door hem van een eigen signatuur zijn voorzien. Robert Ellis is in alle opzichten een klasse album waarop onze jonge Amerikaanse vriend zich profileert als een van de groten van de huidige Amerikaanse muziek.

www.robertellismusic.com

(Koos Gijsman)


Your Comment