RSS

Matt Harlan – In The Dark

mh

Waar sommigen zeggingskracht verwarren met het opvoeren van het volume of de leegte van hun muziek opvullen met elektronisch gemeier en daarmee verzinken in inhoudsloos effectbejag, kiest Matt Harlan al sinds zijn debuutalbum Tips & Compliments voor de combinatie van een expressieve stem en een gitaar, al dan niet aangevuld door drum, bas, elektrische gitaar en sporadisch wat andere instrumenten. In The Dark, zijn vierde album, vormt hierop geen uitzondering. Door de nadruk op akoestische instrumenten en stemmen te leggen, die van zichzelf en vrouwlief Rachel Jones, kiest Harlan voor een vertrouwelijkere setting dan we al van hem gewend zijn. Zelfs Move Slow, voorzien van een elektrische gitaar met heel wat distortion en een drum die het ritme strak houdt, wijkt amper af van dat perspectief. Die intimiteit was al een van de handelsmerken van Harlan, maar op dit korte album vijlt hij dit met grote zorgvuldigheid en een scherp oog en oor voor kwaliteit bij. Dat maakt dat ook dit nieuwe album een regelrechte parel op de kroon van deze sympathieke Texaan genoemd mag worden.

mh-rj

(foto: Ronald Rietman)

Harlan heeft in het verleden al meermaals bewezen dat hij een goede melodie uit zijn gitaar weet te halen. Deze keer is het niet anders. Opener en titelnummer In The Dark doet meteen het beste vermoeden voor wat er komen gaat. Een korte maar bijzonder fraaie intro op gitaar en toetsen, de donkere stem van Harlan en daarna de pure zuiverheid van Rachel Jones’ zang die zich perfect samenvoegt met het ongeslepen timbre van Harlan. Diezelfde aanpak maakt van The Time Is Now en Warm November kleine miniaturen die juist door hun bewuste beperking uitgroeien tot grootsheid. In het afsluitende tweetal Something Bigger en het fragiel wiegende Mozart leidt het zelfs tot twee songs die naar mijn voorzichtige inschatting op termijn zullen behoren tot het beste dat Harlan tot nu toe gemaakt heeft. Maar dat is een prematuur oordeel omdat In The Dark de komende tijd nog de ruimte moet en zal krijgen om te groeien. Dat verdient dit, helaas maar acht nummers tellende, prachtplaatje. En dat is op zich ook een verdienste.

Matt Harlan en Rachel Jones toeren binnenkort door Nederland:

14 oktober Den Haag – Acoustic Alley

15 oktober Volendam – Museum beeldentuin Nic. Jonk

16 oktober Steendam – PodiumcafĂ© Peter en Leni

17 oktober Groningen – De Oosterpoort

18 oktober Amsterdam – Tolhuistuin

21 otober Middelburg – Tangelder

22 oktober Utrecht – Ramblin’ Roots Festival

23 oktober Hieslum – Muzykkafee Deville

24 oktober Eindhoven – Meneer Frits

 

http://mattharlan.com

www.facebook.com/mattharlanmusic

www.altcountryforum.nl/2012/05/14/matt-harlan-bow-and-be-simple

(Martin Overheul)


Your Comment