RSS

JJ Thames – Tell You What I Know

Laat het maar meteen gezegd zijn: de dertigjarige Amerikaanse blueszangeres JJ Thames is een vrouw met ballen. Het getuigt namelijk van een fikse dosis lef om je debuutalbum te beginnen met een met gospel en soul doordrenkte song waarin de begeleiding enkel uit wat percussie en handgeklap bestaat. Heel wat debutanten zouden kiezen voor een nummer dat de deuren wagenwijd opengooit. Zo niet Thames die lekker eigenwijs én overtuigd van haar eigen zangcapaciteiten met Souled Out kiest voor een andere entree op Tell You What I Know. De knaller staat bij Thames pas op de tweede plaats: Hey You is een stomende mengeling van blues en soul met een snuifje funk die eender welke zaal in vuur en vlam zet. De ritmesectie (drummer Vince Barranco en bassist David Hyde) leggen opnieuw een lekker strak tempo neer in I Got What I Need, dat niet alleen voorzien is van een lekker dubbelzinnige tekst, maar ook mag rekenen op puike blazers en een smakelijk stukje mondharmonica van Grady Champion.

Thames heeft een stem als een klok. Ze gromt, verleidt, brult en fluistert, en als het even kan doet ze dat allemaal in één nummer, zoals in My Kinda Man, een stevige ballad die de oude Memphis-soul in herinnering brengt. Dat gevoel zit ook in Can You Let Somebody Else Be Strong, een song die zo uit de catalogus van de Staple Singers kan komen en die wat mij betreft tot de hoogtepunten van dit album behoort. Ook I Believe To My Soul, een cover van een Ray Charles original, hoort in dat rijtje thuis. Thames leeft zich zodanig in dat ze het nummer met respect maar overtuigend naar zich toetrekt en haar eigen stempel zet. Charles zou glimlachen en goedkeurend knikken als hij deze versie had kunnen horen. Met Just Enough gaat het tempo weer een paar versnellingen omhoog en kijken Al Green en Carla Thomas tevreden vanuit de coulissen toe. Het uitstekende gitaarwerk van Danny Scallions is een welkome bonus. Maar de allermooiste song van dit album is de autobiografische titeltrack Tell You What I Know waarinThames over verleden en heden zingt, over de dagen dat ze in de metro haar liedjes zong, over de moeite die ze gedaan heeft om haar ‘pipe dreams’ waar te maken (“Y’all might think I’m only worth quarters now / But I know, I know it won’t be long”). Met Tell You What I Know is ze die kwartjes ruimschoots ontstegen.

 

www.jjthamesmusic.com

 

www.facebook.com/JJThamesmusic

 

www.youtube.com/user/jjthamesmusic


Your Comment