RSS

Bobby “Blue” Bland: 27 januari 1930 – 23 juni 2013

En plots is hij er niet meer. Terwijl ik de site van platenzaak Sounds checkte, zag ik hun tribute aan Bobby “Blue” Bland. Een man wiens platen ik grijs heb gedraaid. Een man naar wiens stem ik urenlang bijna ademloos heb geluisterd. Nou was Bland ook niet zomaar een blueszanger. Hij was één van de grote vocalisten van de naoorlogse bluesscene in Memphis. Hij heeft samen met de andere grote vocalisten Johnny Ace, Roscoe Gorden en B.B. King, de Memphis blues op de kaart gezet. In de jaren ’50 resulteerde dat in schitterende bluesopnamen die onder meer op de fantastische ACE verzamelaar The “3B” Blues Boy, the blues years 1952-1959 zijn verzameld. Opnamen waarbij Bland regelmatig de “emo-meter” rood liet uitslaan.

In de jaren ’60 ging hij meer “onderkoeld” zingen, meer in de stijl van een crooner zeg maar. Ondanks dat de emotie niet meer voor mijn grijpgrage armen lag, bleef de impact daarvan intact en werd die wellicht zelfs nog groter. Misschien zat het hem in de dosering, de timing, maar in nummers als Two Steps From The Blues en vooral Who Will The Next Fool Be wist hij me ongenadig hard te raken. Ja en bij tijd en wijlen zelfs te ontroeren. Over de muzikale beleving van één van je muzikale helden moet je niet liegen.

Het album Two Steps From The Blues uit 1961 is een klassieker, maar zijn naar blues neigende opnamen uit de jaren ’60 zijn sowieso niet minder dan subliem te noemen. Inderdaad ja, altijd “two steps from the blues” want jazz, soul en gospel waren nooit ver weg. Smerige geldbeluste klootzakken trouwens ook niet.  Deadric Malone, zo blijkt uit de credits, was een schrijver van veel Bland-songs. Maar vergeet het maar: Malone was een uiteraard blank en waarschijnlijk miezerig platenbaasje (echte naam Don Robey) die, door de vermelding van zijn naam, over de rug van Bland nog wat extra dollars binnen wist te harken. “The heritage of a black man,” zong Sam Dees ooit. Vijf woorden die hier alles zeggen…

Maar plots is hij er niet meer. The 3B Blues Boy is dood. Ergens na de “nieuwe releases” en voor de “nieuwe aanbiedingen” zag ik het berichtje op de Sounds-site staan. Kort maar krachtig: “De favoriete zanger van vrijwel het gehele Sounds Team!” In de wetenschap dat ik niet de enige was, scrolde ik snel op de iPod naar Who Will The Next Fool Be en drukte op de startknop. Ik zakte onderuit, hoorde weer dat prachtige arrangement en liet Bobby Bland verder zijn werk doen. Nee, over de muzikale beleving van één van je muzikale helden moet je gewoon niet liegen…

(Ed Muitjens)


Your Comment